Nothosaurus rettile marino estinto del Triassico “false lucertola”

Nothosaurus dinosauro acquatico

Nothosaurus, il nome significa “false lucertola” si tratta di un rettile marino estinto vissuto nel Triassico, circa 240-210 milioni di anni fa.

Vedi anche : Dinosauri Marini Acquatici

Descrizione del Nothosaurus

Il Notoshaurus aveva il corpo allungato, le zampe erano probabilmente palmate con 5 dita e si presume potesse utilizzarle anche per brevi tratti sulla terra ferma. Il collo e la coda erano affusolati ed il cranio di forma piatta allungata.

Il palato nei nothosauri era chiuso, i passaggi dell’aria essendo separati dai passaggi del cibo, un adattamento che aiutava l’alimentazione mentre si era in acqua.

Misurava da 1 a 4 metri di lunghezza, viveva prevalentemente lungo le coste e si nutriva di piccoli pesci grazie ai lunghi denti che possedeva. Era probabilmente un tipo di creatura simile alle otarie o foche attuali.

Classificazione

Esistono varie specie del Nothosaurus.

  1. mirabilis
  2. giganteus
  3. juvenilis
  4. edingerae
  5. haasi
  6. tchernovi 
  7. cymatosauroides
  8. youngi
  9. yangjuanensis
  10. zhangi
  11. marchicus
  12. winkelhorsti

Paleoecologia e paleobiologia

Il Nothosaurus era una creatura semi-oceanica che probabilmente aveva uno stile di vita simile a quello delle odierne foche e otarie. La lunghezza media di questi animali si aggirava intorno ai 4 metri (13 piedi). Le zampe erano provviste di lunghe dita palmate e, forse, anche di una pinna sulla coda.

Quando nuotava il Nothosaurus utilizzava la sua lunga coda e le zampe palmate per nuotare in un moto di coda laterale, come i moderni coccodrilli e varani d’acqua. Il cranio era largo e piatto, con lunghe mascelle, dotate di lunghi denti ad ago allineati in file, con cui arpionavano i pesci e altre creature marine.

Probabilmente, il Nothosaurus braccava furtivamente lentamente la sua preda, come ad esempio banchi di piccoli pesci, per poi scattare in velocità all’ultimo minuto e afferrare velocemente la preda con uno scatto delle fauci.

Alcune impronte attribuite, in parte dal processo di eliminazione, ad un nothosauria, ritrovate nel Yunnan, in Cina nel giugno del 2014, furono interpretati come le impronte di un animale marino che scavava sul fondale oceanico con larghe zampe a pagaia per trovare piccoli animali nascosti sotto la sabbia.

Per molti aspetti la struttura corporea dei Nothosaurus era simile a quella dei più recenti plesiosauri, tuttavia i notosauridi non erano completamente adatti alla vita acquatica.

Specie di tipo di generi nothosauridi.

specie di tipo di generi nothosauridi

Schelettro di Nothosaurus

Nothosaurus scheletro
Di Elke Wetzig, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2471328

Fossile di Nothosaurus

Nothosaurus fossile
Di FunkMonk – Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8149650